090712-N-0000G-007
Photo courtesy Dennis Griggs General Dynamics / Released

Lebih daripada perkhidmatan tentera yang lain, imej awam Tentera Laut Amerika Syarikat seolah-olah berehat pada konflik lalu. Orang Amerika umumnya mempunyai dua gambar Tentera Laut: yang pertama adalah dari teater Pasifik dalam Perang Dunia II, apabila kumpulan tugas pengangkut yang besar menguasai lautan dan menyokong serangan amfibia wilayah musuh; yang kedua adalah dari zaman nuklear, ketika kapal selam peluru berpandu balistik menghabiskan beberapa minggu di bawah permukaan, siap untuk menghancurkan benua.

A New Fleet-LCSs
Jawapan Tentera Laut adalah Kapal Pertempuran Littoral (LCS), sebuah kapal kecil yang direka untuk operasi berhampiran dengan pantai. Pelan perolehan Angkatan Laut, yang dimulakan pada tahun 2002, sebenarnya melibatkan dua reka bentuk yang berbeza: kelas Kebebasan yang dihasilkan oleh Lockheed Martin dan kelas Kemerdekaan yang direka oleh General Dynamics. Kapal-kapal ini lebih kecil daripada kapal frigat peluru berpandu kelas Perry kelas Tentera Laut, yang dengan cepat bergerak ke arah usang, dan serupa dengan konsep corvette (desain frigate ringan) yang digunakan secara meluas oleh tentera laut yang lebih kecil dan penjaga pantai di seluruh dunia.

LCS, bagaimanapun, lebih berkemampuan kerana ia mengandungi dek penerbangan dan hangar untuk dua helikopter SH-60 Seahawk dan dek dengan baik dan landasan keras untuk mengendalikan kenderaan amfibia-mereka boleh berfungsi sebagai pengangkutan serangan kecil. Kapal-kapal itu akan berfungsi dalam pergerakan lombong, permukaan dan anti-kapal selam dengan pereka pemusnah dan kapal penjelajah AS generasi akan datang-DDG 1000 kini dalam pengeluaran rendah dan CG (X) walaupun kapal penjelajah baru telah dijadualkan untuk pembatalan belanjawan pertahanan baru-baru ini dihantar ke Kongres.


Photo courtesy Dennis Griggs General Dynamics / Released

Dua pasukan kontraktor telah menghasilkan reka bentuk yang sangat berbeza untuk armada LCS yang diunjurkan kepada 55 kapal. Pasukan Lockheed Martin membina USS Freedom (LCS-1) di Marinette Marine di Marinette, Wisconsin. LCS-1, yang ditugaskan pada November 2008, adalah prototaip untuk reka bentuk kelas Kebebasan Lockheed. Lockheed mengeluarkan jenis kedua, USS Forth Worth (LCS-3), di Bollinger Shipyards di Lockport, Louisiana. Konsep Lockheed menggunakan monohull keluli semiplaning dengan rumah dek aluminium.

Pasukan yang diketuai oleh General Dynamics sedang membina reka bentuk kelas Kemerdekaan, Kemerdekaan USS (LCS-2) yang ditugaskan pada Januari 2010, dan USS Coronado (LCS-4) dengan menggunakan trimaran badan aluminium di limbungan kapal Austal USA di Mobile, Alabama. Kedua-dua rekaan ini mempunyai sistem tempur yang berbeza dan akan mengandungi pakej misi yang boleh disusun semula-modul untuk penangkapan lombong dan anti kapal selam atau peperangan permukaan. Ciri-ciri LCS-2 dan LCS-4 mempunyai kelajuan maksimum melebihi 40 knot. Dengan kedua-dua prototaip dalam perkhidmatan, memilih untuk memenangi konsep yang sepatutnya berlaku pada tahun ini-galangan kapal kontraktor yang memenangi akan membina 10 lagi kapal melalui 2014. Pertandingan kedua akan memilih satu lagi galangan kapal untuk membina lima lagi LCS dalam reka bentuk yang menang, dan kemudian ini dua kemudahan akan bersaing untuk kontrak pengeluaran masa depan sehingga program itu selesai satu dekad atau lebih kemudian.

Program Kontroversial
Proses ini rumit, tetapi Angkatan Laut percaya strategi pemerolehan ini akan menjimatkan wang, walaupun pertumbuhan kos yang ketara. Perkhidmatan tersebut pada asalnya memproyeksikan tag harga LCS kira-kira $ 220 juta setiap kapal di FY2005 dolar, tetapi kos setiap reka bentuk prototaip melebihi itu: $ 600 juta untuk Kebebasan dan $ 700 juta untuk Kemerdekaan. Apabila kadar pengeluaran meningkatkan kos harus turun, tetapi kos kos semasa program yang ditetapkan bulan Oktober lalu ialah $ 480 juta bagi setiap kapal dan termasuk pelarasan berpotensi untuk inflasi dan peristiwa-peristiwa yang tidak dijangka yang lain. Kos LCS nampaknya menyirami mata, tetapi berbanding dengan kebanyakan perolehan kapal itu agak rendah.

Walau bagaimanapun, program LCS telah menjana lebih daripada bahagian kontroversinya. Pada tahun 2007, Tentera Laut telah membatalkan kontrak pengeluaran asal untuk LCS-3 dan LCS-4 disebabkan oleh overruns kos. Beberapa pakar termasuk Senator John McCain, bekas Setiausaha Tentera Laut John Lehman, Naib Laksamana bersara dan Kongres Joe Sestak semasa, anggota jawatankuasa anggota Majlis Perkhidmatan Angkatan Bersenjata Gene Taylor dan penganalisis angkatan laut yang dihormati Norman Friedmanall-mengutuk program itu, mengutip kontrak yang gagal, amalan pengambilalihan yang cacat dan banyak kekurangan teknikal. Kongres telah memperjuangkan program ini, dan Tentera Laut telah menyusun semula jadual pemerolehan dan pengeluarannya lebih dari sekali.


Photo courtesy Dennis Griggs General Dynamics / Released

Misi Khusus
Apa yang membimbangkan? LCS adalah pejuang permukaan, yang menggabungkan rangkaian digital, kelajuan, ketangkasan, ketahanan untuk kegunaan bebas dan masa berlanjutan di stesen, dan kebolehlihatan yang rendah untuk mengatasi musuh-musuh littoral dan melengkapkan pasukan tentera laut yang lebih tradisional (dengan beroperasi dekat dengan pantai di mana kapal-kapal yang lebih besar menjadi lebih terdedah dan kurang berkesan). Reka bentuk yang menang akan berfungsi dengan mogok pembawa, tindakan permukaan dan kumpulan amfibia. Ia juga akan mengendalikan misi secara berasingan dari pertempuran tentera laut ke diplomasi dan kehadiran dan berfungsi secara kerjasama dengan kapal pengawal pantai AS dan kapal tentera laut bersekutu.


Photo courtesy Dennis Griggs General Dynamics / Released

LCS direka dari awal menjadi benar-benar berorientasikan rangkaian, dan ia berfungsi dengan kedua-dua kenderaan berwayar dan tanpa pemandu untuk memanjangkan jejarinya yang berkesan dan meningkatkan keupayaannya. Tentera Laut mengatakan ia akan menggunakan pelbagai sifat yang diselaraskan termasuk "senjata maju teknologi, modul yang boleh dikonfigurasikan, sensor, gabungan data, perintah, kawalan, komunikasi, komputer, perisikan, pengawasan dan peninjauan (C4ISR), bentuk badan, penggerak, konsep, sistem kawalan pintar dan sistem pertahanan diri "untuk mengalahkan musuh. Walaupun LCS boleh beroperasi dengan berkesan pada kelajuan rendah di littawu cetek dan transit ekonomi untuk kegunaan, manuver kelajuan tinggi akan menjadi kritikal untuk memerangi kapal selam kecil atau kapal rondaan peluru berpandu, di atas operasi horizon dan untuk misi penyisipan / pengekstrakan operasi khas .