Sejak awal tahun 1960-an, Colt Firearms telah menjadi canggih teknologi penembak senapang 5.56mm. Dari M16 pertama kepada rakan perdagangannya, AR15 kebakaran bukan pilihan untuk M16A1 yang lebih baik dan akhirnya M16A2 dan A3, Colt telah menubuhkan dirinya sebagai pemimpin dunia dalam teknologi senapang serangan.

Sebenarnya, dari segi bersejarah, mereka dikreditkan sebagai perintis konsep di luar apa yang pernah menjadi blok Soviet (Timur). Dengan pengecualian nombor bertentangan yang terkenal, AK47, lebih banyak M16 telah dibuat daripada jumlah semua senapang serangan lain yang digabungkan. Kerana senapang serangan tidak pada awalnya diterima dalam kalangan tentera AS, ini dengan sendirinya merupakan bukti yang mengilhami kepada visi Colt, ketekunan dan kepakaran teknologi inovatif.

Sepanjang perjalanan, beberapa variasi mengenai tema asas AR15 / M16 juga telah muncul. Pada asalnya, Colt membayangkan senapang yang kini kita ketahui sebagai salah satu daripada beberapa dalam sistem senjata pelbagai. Sistem ini bukan sahaja merangkumi senapang serangan, tetapi skuad auto-laras, senapang kelangsungan hidup, "senapang submachine, " dan juga senapang mesin ringan, semua berdasarkan reka bentuk penerima pusat M16.

Ini sememangnya merupakan idea yang baik kerana dengan hanya sedikit pengenalan tambahan dengan idiosyncrasi yang wujud pada setiap konfigurasi, ia membenarkan sesiapa sahaja yang boleh mengendalikan dan menyelenggara satu senjata "sistem" untuk melakukan perkara yang sama dengan yang lain. Kelebihan ini jelas, tetapi ingin tahu, tentera AS tidak dan masih belum memeluknya. Idea ini begitu baik bahawa dalam masa satu dekad, beberapa pengeluar senjata utama antarabangsa dan sedozen negara-negara utama, yang terus menggunakannya hingga ke hari ini, menerimanya.